Een grote brand heeft het oude zwembad De Meer op woensdagavond 28 December 2016 in Culemborg verwoest. Het pand was in oktober door de Vereniging Islamitische Gemeenschap Culemborg gekocht om er een moskee te bouwen. Ter plekke waren er veel speculaties over de oorzaak. De meest genoemde was brandstichting.

De voorzitter van de moskee, Hassan Barzizaoua, zegt dat hij gebeld is toen de brand net was begonnen achter in een hoekje van een zwembad. Barzizaoua denkt dat de eventuele brandstichting waarschijnlijk geen gerichte actie is tegen zijn organisatie. „We zitten al meer dan dertig jaar in Culemborg, in een pand in het centrum.” Hij meldde dat er nooit vervelende acties zijn geweest tegen de moskee.

De plannen om naar het voormalige zwembad te verhuizen kunnen de prullenbak in. „Zoals het er nu uitziet, zal er een nieuw gebouw moeten komen”, aldus Barzizaoua.

Volgens de woordvoerder van de Veiligheidsregio Gelderland Zuid is het nog te vroeg om iets over de oorzaak van de brand te melden. ,,Maar ik sluit niets uit.’’ Er is volgens de woordvoerder geen gevaar voor asbest. ,,Dat zit alleen in de fundering en levert geen problemen op.’’

Twee overburen zagen wat rook uit het het gebouw komen. ,,Daarna zagen we ook brandweermensen op het dak lopen’’, vertellen buurtbewoners. ,,Vervolgens sloegen de vlammen onder de kap vandaan. Het pand stond al enige tijd leeg. Er brandde ook geen licht. Dus ik vermoed dat de elektra was afgesloten.’’

De omwonenden doet het pijn dat het zwembad door de brand is verwoest. ,,We wonen hier al zo lang, onze kinderen hebben er leren zwemmen. Dit doet wel een beetje zeer.’’

BRON: AD